Miből áll?

Most már ideje néhány szót ejteni arról is, hogy miként képes ilyen sokoldalú feladatot ellátni a számítógép, mi az, ami valóban univerzálissá teszi? Aki már látott (akár csak képen is) egy számítógépet - legyen az mikrogép vagy egy számítóközpont nagygépe - tudja, hogy a számítógép különféle gépegységek összefüggő rendszerét jelenti. Ábránkon is láthatjuk, hogy írógéphez, tv-készülékhez, rajztáblához, magnetofonhoz, a repülőgép botkormányához és más eszközökhöz hasonló egységek vannak kábelek segítségével összekötve. Mindegyiknek önálló feladata van: van olyan, amely csak speciális feladatokhoz szükséges, míg mások nélkül az egész számítógép nem működik. Az ábrán a számítógép a billentyűvel ellátott egységben van. Ezzel a billentyűzettel is adhatunk utasításokat a gépnek. A képernyőn megjeleníthető, a nyomtatón pedig kiíratható szöveg is és rajz is. A magnetofon adatok, programok bevitelére, valamint az eredmények tárolására szolgál. A rajzgéppel a képernyőn is megjelenő ábrák megrajzoltathatók. A botkormánnyal (joystick) főleg a játékok figuráit mozgatjuk, de utasításokat is adhatunk vele. Talán megbocsátják nekem a gépi berendezés (az ún. hardver) szakértői, ha a továbbiakban nem részletezem a gép működését, és arról sem szólok, hogy a gép csak digitális jeleket ért meg. Ez az oka, hogy bizonyos berendezések jeleit ún. analóg-digitális átalakító nélkül fogadni, ill. a berendezéseknek digitális-analóg átalakító nélkül jeleket kiadni nem lehet. Ez a felhasználók túlnyomó többsége szempontjából közömbös. Mi az, amit mindenkinek érdemes tudni? Bármilyen folyamatról is legyen szó - legyen az természeti, társadalmi vagy technikai annak eredményeként valamilyen változás következik be. Ahhoz, hogy legalább nagy vonalakban tisztában legyünk egy-egy folyamat lényegével, tudnunk kell, hogy mi az, amin a változás bekövetkezik, mi volt a változás előtt és mi utána. Egy egyszerű példa: tojásrántottát készítünk. Az üzletből beszerzett tojás és szalonna a tűzhelyen levő edényben a felhasznált energia hatására átalakul: ízletes reggeli lesz belőle, amit elfogyasztunk. (Persze még só, paprika, hagyma és kenyér is szükséges hozzá!) Ezzel tulajdonképpen választ adunk arra, hogy mivel és mit hajtunk végre, milyen előzménye (honnan) és milyen következménye (hová) van a folyamatnak. A számítógéppel kapcsolatban is ezekre a kérdésekre keressük a választ. Mi a számítógép "nyersanyaga"? Milyen átalakítás megy végbe a gépben? Milyen lesz a termék?